Les tests cutanés en allergologie


Les tests cutanés en allergologie

Par le Dr Eric Thomas

Il n’est pas forcément facile d’identifier le ou les produits responsables de son eczéma, urticaire ou démangeaisons chroniques. Et l’interrogatoire précis avec l’allergologue permet rarement de trouver le coupable, mais d’en orienter la recherche. Les tests cutanés ou patch-tests cutanés permettent, en toute sécurité, de tester une batterie d’allergènes qui pourrait être la cause des lésions.


Qu'est-ce qu'une allergie ?

La réaction allergique est une réponse immunologique excessive et personnelle à un ou plusieurs allergènes qui ne se rencontrent que chez certains sujets, parfois prédisposés génétiquement. Les manifestations allergiques cutanées se traduisent par une urticaire, ou un eczéma, ou des simples démangeaisons récurrentes. Les allergies cutanées de contact sont très probablement sous-estimées en fréquence, les explorations allergologiques étant assez souvent tardivement réalisées, voire jamais.

À qui s'adresse les tests cutanés en allergologie ?

Lorsque l’on est allergique à un produit cosmétique, ménager ou autre, la seule possibilité de guérison (ou de réduction des poussées) est d’éviter tout contact avec la substance en cause. Mais il n’est pas toujours facile de l’identifier, car la réaction allergique cutanée n’apparaît que pour des ingrédients plusieurs fois appliqués sur la peau du patient sans réaction aux premières applications : on ne nait pas allergique à une substance, on le devient. L’interrogatoire du patient et les circonstances d’apparition de signes cutanés (eczéma, urticaire) orientent le choix spécifique des tests cutanés ou patchs tests afin d’identifier la ou les molécules en cause.


Quand faut-il penser à effectuer des tests cutanés ?

On doit penser à une allergie quand les signes cutanés sont répétés ou chroniques, lorsque l’on se gratte, parfois sans autre symptôme et que l’on ne parvient pas à en identifier la cause. L’exploration allergologique par patchs tests aux allergènes de contact permet assez régulièrement de redresser des diagnostics étiquetés "non allergiques"

Quelles sont les questions à se poser avant de faire des tests cutanés ?

Non, ces derniers ne sont pas douloureux, ni à la pose ni à la lecture. Les tests positifs peuvent cependant induire des démangeaisons dans les 24 heures après l’application des allergènes.

La douche est possible, si on prend soin de ne pas mouiller le dos ou si protège les tests avec pansement spécifique. Il est impossible de prendre un bain.

Ces derniers peuvent être lus 48 heures max 72 heures après avoir été mis en place. En cas de réaction positive douteuse, négative ou au contraire de rougeur diffuse, une seconde lecture peut être faite à 1 ou 2 jours après première lecture.

Non, les tests allergologiques peuvent être réalisés à n’importe quel moment de l’année.

Non, le traitement anti histaminique peut être poursuivi pendant la réalisation des tests. Il est même recommandé en cas de dermographisme qui peut gêner la lecture des tests. Mais il est préférable que le patient n’ait pas de traitement corticoïde par voie générale.

Oui, les tests restent positifs même en l’absence d’exposition à l’allergène pendant plusieurs mois.

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